¿Qué es el sistema endocrino?

El sistema endocrino es la colección de glándulas que producen hormonas para regular procesos como el crecimiento y desarrollo, la reproducción y la función sexual, el metabolismo, el estado de ánimo y el sueño.

El sistema endocrino está compuesto de las siguientes glándulas:

  • La glándula pituitaria
  • El páncreas
  • La glándula tiroides
  • Las glándulas suprarrenales
  • Las glándulas paratiroides
  • Las glándulas reproductivas: ovarios y testículos

Principales glándulas endocrinas

El término “Endocrino” se originó de las palabras griegas “‘endo’ que significa “dentro de” y “crinis” que significa “secreto”. Estas glándulas eliminan materiales de la sangre y procesan y secretan sustancias para usarse en cualquier parte del cuerpo. Las hormonas producidas por estas glándulas circulan por todo el cuerpo y cada hormona está enfocada hacia órganos y tejidos específicos.

Enfermedades del sistema endocrino

Las enfermedades ocurren cuando los niveles de hormonas son demasiado altos o demasiado bajos.

¿Cuándo ocurre esto?

  • Cuando el cuerpo no responde adecuadamente a los cambios hormonales
  • Cuando hay demasiado estrés
  • Cuando hay una infección
  • Cuando hay un desequilibrio electrolítico

Los siguientes son algunos ejemplos de enfermedades endocrinas:

  • Diabetes (la más común): la glucosa se procesa inadecuadamente debido a la falta de insulina
  • Hipotiroidismo: producción insuficiente de la hormona tiroidea
  • Hipoglucemia: bajo nivel de glucosa en la sangre

¿Qué es el sistema exocrino?

De manera similar al sistema endocrino, el sistema exocrino se compone de glándulas que producen y secretan sustancias para proteger o lubricar el cuerpo humano.

El sistema exocrino compuesto por las siguientes glándulas:

  • Sudoríparas
  • Salivales
  • Mucosas
  • Mamarias
  • Gástricas
  • Próstata
  • Ceruminosas
  • Sebáceas
  • Lagrimales

Las sustancias producidas por estas glándulas exocrinas viajan a través de conductos. Se depositan en superficies epiteliales: estas células epiteliales tienen tres formas únicas:

  1. Escamosas
  2. Cúbicas
  3. Columnales
Células epiteliales

Licencia: Uso Razonable .

Enfermedades del sistema exocrino

Existen numerosas enfermedades que pueden afectar el sistema exocrino y llevar a una secreción excesiva o insuficiente de estas glándulas.

¿Cuándo ocurre esto?

  • Cuan hay infecciones
  • Cuando hay ulceras
  • En obstrucciones
  • En enfermedades genéticas
  • Cuando hay quistes
  • Cuando hay cáncer
  • Cuando hay tumores

El sistema endocrino y el sistema exocrino están estrechamente asociados entre sí y en ocasiones, algunas de las enfermedades que se observan en el sistema endocrino también se pueden presentar en el sistema exocrino.

Los siguientes son algunos ejemplos de enfermedades endocrinas:

  • Acromegalia: producción excesiva de la hormona del crecimiento
  • Enfermedad de Addison: deficiencia de corticosteroides
  • Fibrosis quística: producción anormal de mucosa

Exocrino vs Endocrino

Las glándulas exocrinas son glándulas que secretan sus productos a través de conductos y los descargan al medio externo, a los órganos o al exterior del cuerpo. Las glándulas endocrinas no trabajan con conductos, por lo tanto, las hormonas que secretan estas glándulas se liberan en los espacios intersticiales que rodean las células. Las hormonas se administran a los capilares más cercanos y se diseminan por todo el cuerpo. Las respuestas se retrasan porque las hormonas primero deben viajar a través de la sangre para llegar a los órganos a los que se dirigen. El efecto de estas hormonas suele ser más duradero. Las funciones de las glándulas endocrinas están interrelacionadas. Muchas de las hormonas generadas sirven para alterar el trabajo de otras hormonas endocrinas. La transmisión de mensajes a través de hormonas puede prolongarse debido a que los riñones filtran la sangre, por lo que pueden retrasar la llegada de hormonas a su destino.

Qué diferencia hay entre exocrino y endocrino

Foto modificada de Mntrue15 con licencia CC BY-SA 4.0.

Las glándulas exocrinas difieren de las glándulas endocrinas, ya que tienen conductos por los que liberan sus productos hacia la parte superficial del cuerpo, como la piel, o en la parte interna donde son necesarios, como el jugo pancreático que se lleva al intestino para ayudar a la digestión Las glándulas que se encuentran en el cuerpo son en su mayoría glándulas exocrinas. Algunos ejemplos de glándulas exocrinas son las glándulas sudoríparas, las glándulas salivales y las glándulas mamarias. Hay glándulas que funcionan como glándulas endocrinas y exocrinas a la vez, como el páncreas, ya que funciona como glándula endocrina cuando libera insulina hacia el interior del organismo y funciona como exocrina cuando libera jugos pancreáticos hacia el duodeno.

El sistema endocrino es también uno de los sistemas más importantes del cuerpo, especialmente en el control de las funciones del cuerpo. A través del sistema endocrino el cuerpo se comunica y se coordina con el sistema nervioso, el sistema reproductivo, el páncreas, el hígado, los riñones y la grasa para mantener el equilibrio u homeostasis con la reproducción, el crecimiento, el desarrollo, los niveles de energía, respuestas al estrés y las lesiones externas. Las glándulas endocrinas producen hormonas que pueden usarse dentro del cuerpo, hormonas que transmiten mensajes a las células para coordinar su funcionamiento.

Resumen

  • Las glándulas exocrinas tienen conductos para transportar sus secreciones al resto del cuerpo, mientras que las glándulas endocrinas no tienen conductos.
  • Las glándulas exocrinas liberan sustancias en el ambiente externo o fuera del cuerpo. Las hormonas endocrinas se liberan en el entorno interno o dentro del cuerpo.
  • La respuesta endocrina puede ser lenta porque las hormonas viajan a través de la sangre, la cual es filtrada por los riñones.
  • La duración de la transmisión endocrina es más prolongada que la exocrina.